Интересные места

Вайтомо: световое шоу от самой природы

В Новой Зеландии существует целая цепь пещер, на потолке которых можно увидеть свое звездное небо.
Вайтомо: световое шоу от самой природы Фото: https://daybyme.com/

Северный остров Новой Зеландии – мечта многих охотников за красивым кадром. Место паломничества фототуристов – деревня Вайтомо. Вблизи нее находится сеть карстовых пещер удивительной красоты. Все дело — в их обитателях.

Почему пещеры светятся

Каменные выступы внутри пещер стали домом для десятков колоний светящихся насекомых. Называют их Arachnocampa Luminosa, и это один из четырех видов рода Arachnocampa. Все представители рода обитают только в Австралии и Новой Зеландии.

Пусть вас не смущает корень arachno в названии – к паукам насекомые отношения не имеют. Это — светлячки, которых также называют грибными комарами. А ассоциации с представителями паучьих появились из-за того, что личинки плетут паутину.

По сути своды пещер покрыты этими нитями, и они, кстати, шелковые. Липкие ловушки для мелких насекомых свисают с потолка, а чтобы жертвы попались в них, личинки светлячков начинают светиться. Получает манящая неоновая вывеска для будущего обеда.

Сколько лет пещерам

Считается, что образования возникли больше 2 миллионов лет назад. До этого они находились под водой, и над внутренними коридорами и залами трудились течения океанских глубин. Затем вода отступила.

Туристов сюда начали возить еще в 1900 году. Пик, говорят, пришелся на 2004-й. Тогда Вайтомо за год посетило около 400 тысяч человек. Сегодня в них не только проводят экскурсии, но и организуют концерты.

Правда, осмотр происходит в полной тишине – звук пугает светлячков, и они гаснут.

Автор: Алена Петрова